The sky is the limit

In een paar termen de recente levenswandel van Jessica ten Voorden: regionaal kampioen Verpleegkunde. Nationale Zorgtopper. Gehonoreerd met de ‘medal of excellence’ bij WorldSkills 2015 in São Paulo, Brazilië. Thans hbo-student. En wereldverbeteraar. Keer op keer onderstreept ze haar motto ‘The sky is the limit’. ‘Dankzij de vakwedstrijden zet ik enorme stappen. Tien minuten voor de wedstrijd een casus – bijvoorbeeld: een COPD-patiënt met een open wond wil niet naar huis – voorgelegd krijgen en dan, in een drukbezochte setting à la de Olympische Spelen, tegenover Engelstalige acteurs laten zien dat je als verpleegkundige kan excelleren. Het is niet velen gegeven. Maar Jessica ten Voorden wist het als student Verpleegkunde (ROC Midden Nederland) op WorldSkills voor elkaar te krijgen. ‘Ik viel helaas buiten de top-3’, vertelt ze. ‘Maar toen ik hoorde dat ik meer dan 500 punten had gehaald en dus een ‘medal of excellence’ kreeg, was ik de gelukkigste persoon op de wereld!’

Waardevolle investering
Het was loon naar hard werken. Niet alleen vanwege de medaille. ‘Door de vakwedstrijden heb ik me enorm kunnen ontwikkelen. Als persoon – dankzij de mentale trainingen in de voorbereiding en de unieke ervaring zelf – en als professional. Ik weet nu hoe ik onder tijdsdruk het beste uit mezelf kan halen. Iets wat nu bijvoorbeeld ook handig is: over een week heb ik tentamens. Daar kan ik zeer geconcentreerd naartoe werken. Verder mocht ik me in het Diakonessenhuis, waar ik stage liep en nu bij voor mijn hbo-opleiding drie dagen per week werk, verdiepen in verschillende afdelingen en patiëntencategorieën. Ik voel me nu ook veel bekwamer en zekerder. De vakwedstrijden hebben mijn hele wereld veranderd. Ik heb heel veel tijd in mijzelf kunnen investeren. Dat besef is niet te beschrijven.’

Skills aanleren
Jessica wil graag ooit in een andere rol betrokken zijn bij de vakwedstrijden. ‘Ik heb veel meegemaakt en weet wat er nodig is om op het hoogste podium te excelleren. Dat wil ik graag aan anderen overbrengen’, onderstreept ze. Maar eerst heeft ze nog een andere uitdaging: de wereld een stukje mooier maken. ‘Ik ben als “champion” namens Nederland in oktober naar de General Assembly 2016 in Canada geweest om in het Championsforum met andere kampioenen projecten te bedenken. Zo willen we met een multidisciplinair team naar Rwanda om jongeren onze skills te leren. Ik ga daar dan als verpleegkundige heen, maar er gaan ook bouwexperts mee die daar laten zien hoe je gebouw neerzet. Ik geloof er heel erg in dat we met onze skills de wereld beter kunnen maken. Ook hier geldt: the sky is the limit!’

Dominique Verdaasdonk, opleidingsadviseur Diakonessenhuis: ‘Jessica is een voorbeeld voor ons allen’
‘Toen Jessica als derdejaars bij ons kwam, viel het ons direct op dat ze iets extra’s in huis heeft. Ze is kritisch, heeft een leergierige, open houding en stelt nieuwsgierig de juiste vragen. Ook aan professionals die al lang gediplomeerd zijn. Dat is prettig, want haar frisse blik houdt ook hen scherp. Toen ze ons vroeg of ze extra oefenmogelijkheden kon krijgen om voor WorldSkills te trainen, zijn we daar dan ook gelijk op ingegaan. Jessica’s deelname had een zeer positief effect op mede-studenten – zowel mbo als hbo – én ook op de gediplomeerde verpleegkundigen. We wilden allemaal een bijdrage leveren om haar naar dat hoge wedstrijdniveau te brengen. Zo leerden we van elkaar, waarbij we steevast met state-of-the-art zorg bezig waren. Reden voor ons om Jessica ook in haar vierde mbo-jaar bij ons stage te laten lopen, zodat ze zich nog verder kon verdiepen. Ook nu, als hbo-student, blijft ze ons inspireren. We blijven elkaar dus scherp houden. En daar wordt ook de patiënt beter van.’